Ciencia y Salud, General

Durante meses, muchos perros en Estados Unidos han sido infectados con una enfermedad respiratoria que parece contraria a otras enfermedades. Suele durar de cuatro a seis semanas, provoca bronquitis leve y puede provocar fácilmente neumonía. Más allá de eso, nadie sabe más, lo que sin duda es un problema.


Tanto es así que el USDA recopiló muestras de perros de más de 14 estados y realizó análisis en profundidad. El problema fue que no encontró nada.

¿Cómo va esto? Mientras hablamos, el Grupo de Vigilancia y Advertencia de la Asociación Estadounidense de Médicos Veterinarios ha estado expresando preocupaciones sobre esto durante meses. Están apareciendo casos de esta misteriosa enfermedad respiratoria en todo Estados Unidos y los esfuerzos por determinar sus orígenes exactos han sido infructuosos.


Entonces, a finales de noviembre (recuerde, los días festivos y las celebraciones son un momento particularmente ideal para que la enfermedad se propague aún más), emitieron una advertencia general. Parece poco probable que la enfermedad pueda transmitirse a los humanos: pero desde Acción de Gracias hasta Nochevieja, muchas personas dejan a sus animales en perreras (o los llevan a casas con otros perros), lo que podría constituir un riesgo de epidemia.

Inmediatamente se dispararon las alarmas y, a principios de diciembre, el Departamento de Agricultura de América del Norte anunció que tomaría medidas al respecto.

¿Que hicieron? Durante estas semanas varios laboratorios de la Red Nacional de Laboratorios de Salud Animal y del Servicio Veterinario Nacional recolectaron muestras y secuenciaron genéticamente las muestras, y como dije, no encontraron nada.


O, lo que es más importante: el análisis no encontró nuevos patógenos ni ninguna de las causas comunes que pudieran explicar el aumento de perros enfermos. Mediante la secuenciación, descubrieron muchas enfermedades respiratorias infecciosas en perros que ya conocíamos, pero ninguna de ellas explicaba por qué aparecían docenas de casos en todo el país al mismo tiempo.


¿Quieren decir que no es nada? No, es demasiado pronto para saberlo. Según explicaron, el equipo del Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal continúa investigando el asunto, pero no está claro en este momento.

Sin embargo, la posibilidad existe. Como recordó Brian Collins, un veterinario de Ithaca, Nueva York, a The Guardian: “Cada año había brotes de enfermedades respiratorias, lo que no necesariamente nos sorprendió”. Dada la poca información disponible públicamente, “no había una causa real para preocupación.” “Aislar necesariamente a algunos perros de otros perros” no parece una buena idea. Por supuesto, esta no es una opinión infrecuente.

¿Ahora que? esperar. No quedan muchas opciones. En los últimos años, hemos visto brotes de enfermedades misteriosas que se han convertido en “rarezas” estadísticas. Es probable que nos encontremos con algo similar. Sin embargo, no se debe descartar ninguna posibilidad.

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