Ciencia y Salud, General, Sociedad

Ha llegado el frío. Pero esa no es la peor parte. Lo peor es que la mayoría de los consejos que leemos sobre cómo mantenernos abrigados olvidan un pequeño detalle: tenemos que salir y exponernos al frío. Así que decidimos analizar con más detalle cómo podemos utilizar la ciencia de la termorregulación para mantener nuestros cuerpos, especialmente nuestras manos y pies, calientes (incluso en pleno invierno).

Tres claves para protegerse del frío. En términos generales, existen tres consejos para mantenerse abrigado. Dos de ellos están relacionados con la ropa: usar varias capas de ropa (varias capas finas de ropa son mejores que una gruesa porque ayudan a crear una transferencia de calor más estable; especialmente si llevamos una cazadora encima) y cubrirse. cabeza (no porque allí también se pierda mucho calor, sino porque muchos de los indicadores fisiológicos del frío están relacionados con ella, y el frío impide mecanismos que nos ayudan a calentarnos, como los escalofríos).

El tercer consejo es más básico: mantente activo (la actividad física acabará elevando nuestra temperatura corporal, lo cual es una buena idea siempre y cuando no generemos demasiado calor para activar mecanismos como la sudoración o la vasodilatación). Pueden parecer simples, casi intrascendentes, pero son las “intervenciones” más capaces de mantenernos calientes. Sin embargo, estas son cosas generales, lo cierto es que si hablamos de mantener el calor, vale la pena detenerse en los pies y las manos.

¿Por qué necesitas manos y pies? Por cómo funciona el mecanismo de mantenimiento del calor del cuerpo. Como somos endotermos y debemos estar en torno a los 37 grados, la principal tarea de estos mecanismos es proteger los órganos más importantes (aunque sea a expensas del resto). El fenómeno más evidente es la circulación sanguínea: cuando se detecta una caída de la temperatura basal, los vasos sanguíneos que irrigan la piel se vuelven más pequeños y el flujo sanguíneo se redirige hacia el torso (que es un órgano vital).

En este sentido, las manos y los pies son la primera línea de batalla. No sólo fluye menos sangre a través de ellos, sino que debido a que no tienen mucho tejido graso, pierden calor más fácilmente. Dicho esto, no es casualidad que sean la parte de nuestro cuerpo donde sentimos más frío.

mano. Así, siguiendo la misma lógica de buscar intervenciones sencillas y con gran capacidad calorífica, el primer consejo para mantener las manos calientes es utilizar guantes (o, si necesitamos las yemas de los dedos, manoplas). No importa si son de lana, cuero o algún tipo de material sintético (aislante): lo más importante es que no se mojen. Si hace esto, en condiciones de frío el líquido romperá el aislamiento y ayudará a enfriar.

 

Por otro lado, también es importante minimizar el espacio entre los guantes y el resto de la prenda. No sólo por nuestra piel expuesta, sino también porque así entra el frío hace que perdamos calor en manos y brazos. Esto es especialmente cierto si tenemos en cuenta que los guantes no deben quedar demasiado ajustados. Dado que las manos tienen más movilidad, lo mejor es tener algo de holgura para evitar que la capa de aire caliente se escape del guante debido a la presión que ejerce el movimiento.

Para los pies, salvo diversas patologías, la lógica es similar. El primero es no perder calor, por lo que sobra decir que hay que evitar andar descalzo. Incluso en casa, se recomienda llevar siempre zapatos (o, en el peor de los casos, calcetines). De hecho, a pesar de la mala imagen que tiene la gente sobre usar calcetines en la cama, es muy buena idea si tenemos los pies fríos por la noche.

Hay algunos consejos de sentido común (como mantener secos los pies, calcetines y zapatos, o priorizar la lana y el aislamiento sobre el algodón, que es mejor para el verano), pero hay algo más que tiene mucho sentido, y no solemos creerlo. …La más obvia es cuando nos sentamos y levantamos los pies y los colocamos sobre un taburete o algo similar. Si lo pensamos bien, esto tiene sentido: el suelo suele ser la parte más fría de la habitación, y nuestros pies siempre están en contacto con él: alejarse de él tiene sentido. Evidentemente, si en el lugar donde estamos tenemos suelo radiante, lo mejor será saltarnos el último consejo.

Y, por supuesto, moverlos. Muévelos más. Sí, es cierto: el cuerpo tiene una clara tendencia a restringir el flujo sanguíneo a las manos y los pies. Sin embargo, el cuerpo no es una entidad suicida. Si movemos manos y pies (y hay ejercicios específicamente diseñados para ello), el sistema envía más sangre a las extremidades y nos da un ligero empujón de calor. Eso nunca está de más.

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